Hyptis Suaveolens (Chan), Nicaragua

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Hyptis suaveolens, pignut or chan, is a branching pseudocereal plant native to tropical regions of Mexico, Central America, the West Indies, and South America, as well as being naturalized in tropical parts of Africa, Asia and Australia.

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Description

ENGLISH:
“Hyptis Suaveolens”, also known as Pignut or Chan

Chan is the common name for a highly aromatic plant species native to southern Mexico and Central America (Hyptis suaveolens: Lamiaceae). The stems are furry and square in cross section. In Nicaragua it is known as a weed and commonly can be found in roads, pastures and associated with crops.

The photographer Carlos Christian Berrios brings us a close-up view to this plant he found in the Amerrisque mountain range of Nicaragua.

In Nicaragua, this specie has become more important due to a wide variety of uses in both food and medicine. From Chan you can make a refreshment with the same preparation as Chia or flaxseed and with a better flavor.

There are many uses reported for this species among which are mentioned:

  • It is mentioned that the mucilage with which the seed of Chan is coated when wet, can serve to eliminate and degrade the uric acid in the blood.
  • Chan’s root infusion is used by some Nicaraguan families to relieve fever.
  • Pharmaceutical activities include tumorigenic (Tumor) properties, antispasmodic properties (for pains and spasms), antirheumatic and mycotic properties (to control fungi).
  • It has recently been shown that the extract of the Chan leaves can serve to stop the development of skin affections caused by fungi.
  • For the treatment of upset stomach in general.
  • In the Philippines the leaves are used for the preparation of antirheumatic baths and internally as an antispasmodic.
  • It is also reported the use of root cooking as a snack and for conditions in the uterus.
  • It is reported that chewing a little seed is good for conditions of the stomach, for wounds and skin conditions.
  • The infusion of chan leaves is good for headache and for the healing of boils.
  • Juice of macerated leaves of chan mixed with lemon juice has been used as an intake for stomach pains and for colic problems.
  • In Malaysia it is used as a stimulant and sudorific and against affections by phlegm.
  • The seed contains acids that help lower bad cholesterol in the blood.

 

ESPAÑOL:
“Hyptis Suaveolens”, también conocido como Pignut o Chan

Chan es el nombre común de una especie vegetal altamente aromática nativa del sur de México y América Central (Hyptis suaveolens: Lamiaceae). Los tallos son peludos y cuadrados en sección transversal. En Nicaragua se le conoce como una maleza y comúnmente se le puede encontrar en caminos, potreros y asociada a cultivos.

El fotógrafo Carlos Christian Berríos nos trae un acercamiento a esta planta que encontró en la cordillera de Amerrisque de Nicaragua.

En Nicaragua, esta especie ha cobrado mayor importancia debido a una gran variedad de usos tanto en el área alimenticia como en la medicinal. Del Chan se puede hacer un refresco con igual preparación que la Chía o la linaza y con un mejor sabor.

Son muchos los usos reportados para esta especie entre los cuales se mencionan:

  • Se menciona que el mucílago con el que se recubre la semilla del Chan cuando se les moja, puede servir para eliminar y degradar el ácido úrico en la sangre.
  • La infusión de raíz del Chan es usada por algunas familias Nicaragüenses para aliviar la fiebre.
  • Entre las actividades farmacéuticas se incluyen propiedades tumorigénicas (Tumores), propiedades antiespasmódicas (para dolores y espasmos), antirreumáticas y micóticas (para controlar hongos).
  • Recientemente se ha demostrado que el extracto de las Hojas del Chan puede servir para detener el desarrollo de afectaciones en la piel causadas por hongos.
  • Para el tratamiento de malestares estomacales en general.
  • En las Filipinas las hojas son usadas para la preparación de baños antirreumáticos e internamente como un antiespasmódico.
  • También se reporta el uso de cocimiento de raíces como un aperitivo y para afecciones en el útero.
  • Se reporta que mascar un poco de semilla es bueno para afecciones del estomago, para heridas y afecciones de la piel.
  • La infusión de hojas de chan es buena para el dolor de cabeza y para la curación de diviesos.
  • El jugo de hojas maceradas de chan mezclado con jugo de limón se ha usado como una toma para dolores estomacales y para problemas de cólicos.
  • En Malasia es usado como un estimulante y sudorífico y contra afecciones por catarro.
  • La semilla contiene ácidos que ayudan a disminuir el colesterol malo en la sangre.

 

Photographer: Carlos C. Berríos
Camera: Nikon
Date: October 2016
Place: Nicaragua
Size: 2.84 MB
Dimension: 2592 x 1944

 


Copyright © 2016 by Carlos C. Berríos.

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